Breaking News

Breaking

Post Top Ad

Your Ad Spot

Monday, March 7, 2022

تسعى الرحلة الاستكشافية إلى أعلى بركان نشط لاكتشاف أدلة حول الحياة في عوالم أخرى

رحلة استكشافية إلى أعلى بركان نشط تكشف عن أدلة حول الحياة في عوالم أخرى |  CU بولدر اليوم

يغامر Solon و Steckel في متاهة عملاقة مجمدة من المسامير الجليدية الشبيهة بالصواعد الصواعد تسمى التائبين. الائتمان: أماندا شتيكل ، جامعة كولورادو في بولدر

تشرق شمس قاسية عبر سماء صافية ، عبر مناظر طبيعية شاسعة لا ترحم. إنه مغطى بصخور رمادية ومنحوتات جليدية عملاقة وحقول شاسعة من الشجيرات الشائكة والأصفر والبرتقالي. من بعيد ، تهيمن قمم الجبال المرعبة على المشهد المقفر ، على بعد أميال عديدة من أقرب بلدة. ومع ذلك ، تتجول الألبكة بحرية وتبحث طيور النحام عن المياه النادرة ، وكلاهما من المشاهد غير المتوقعة في هذا العالم البري.

ال يشبه شيئًا من فيلم خيال علمي أو كوكب آخر ، لكنه موجود هنا على الأرض ، على جوانب أعلى بركان نشط في العالم ، يبلغ ارتفاعه 22،615 قدمًا أوجوس ديل سالادو. هنا ، على حدود الأرجنتين وتشيلي ، يسعى فريق من علماء CU Boulder إلى اكتشاف كيفية استمرار الكائنات الدقيقة في واحدة من أكثر النقاط جفافاً وأعلىها على الكوكب.

قد يساعد هذا المشروع الأول من نوعه في نهاية المطاف في البحث عن حياة قائمة ومنقرضة على كواكب أخرى.

قال بريان هاينك ، أستاذ العلوم الجيولوجية وباحث مشارك في مختبر فيزياء الغلاف الجوي والفضاء (Brian Hynek): “لم تكن هناك دراسات علمية تقريبًا حول هذا البركان. لذا فهو جبهة جديدة من حيث الجيولوجيا وعلم الأحياء الدقيقة والبيئة نفسها”. LASP).

لمدة ثلاثة أسابيع في ديسمبر ، انضم إلى Hynek آدم سولون ، طالب دراسات عليا في علم البيئة وعلم الأحياء التطوري ، و Amanda Steckel ، طالبة دراسات عليا في العلوم الجيولوجية و LASP ، كأول باحثين على الإطلاق لاستكشاف ومسح هذا المستوى العالي على الجانب الأرجنتيني من الجبل. القائد المشارك للمشروع ستيف شميدت ، أستاذ علم البيئة وعلم الأحياء التطوري ، ونيك دراغون ، طالب دراسات عليا في علم البيئة و ، يعملون الآن بجد لتحليل العينات التي جلبوها. ورحلة ثانية قيد الإعداد.

تشير الأبحاث السابقة للفريق حول البراكين المجاورة إلى أن هذه الرحلة ستوفر رؤى قيمة حول علم الأحياء الدقيقة وتدفق العناصر الكيميائية عبر هذا الموطن ، والذي يحاكي تلك الموجودة في الماضي على كوكب المريخ المجاور وربما حاضر أصغر قمر للمشتري ، يوروبا.

تدريب على ارتفاعات كبيرة

بينما لم يخططوا لقضاء الكثير من الوقت في القمة ، كان على الفريق التحضير لمعسكر قاعدة على ارتفاع 19000 قدم وإجراء بحث على ارتفاع 21000 قدم – وهو أعلى مستوى صعده أي منهم على الإطلاق.

هذا الارتفاع ، والأكسجين نادر. لذلك في الأشهر التي سبقت الرحلة ، غالبًا ما كانوا يتنزهون ويخيمون بالقرب من ليدفيل ، كولورادو – أعلى مدينة مدمجة في أمريكا الشمالية ، على ارتفاع أكثر من 10000 قدم – للتأقلم وكسر أحذية تسلق الجبال.

بعد ذلك ، كان الوصول إلى Ojos del Salado يمثل تحديًا خاصًا ، حيث استغرقت يومين ورحلات متعددة للوصول إلى شمال الأرجنتين ، ويومين بالسيارة من الغابة إلى الصحراء المرتفعة ، ورحلة لمدة يوم ونصف في حوالي أربعة أيام. – طريق الدفع بالعجلات إلى قاعدة البركان على ارتفاع 19000 قدم. من هناك ، صعد الفريق خلال الليل البارد إلى أكثر من 21000 قدم ، حيث أجروا أبحاثهم.

من الحياة على Ojos إلى الحياة على المريخ

بمجرد الاستقرار في أعالي صحراء أتاكاما ، شرع الفريق في إجراء البحوث في بيئة تحاكي عن كثب بيئة المريخ القديمة. إن الظروف الجافة للغاية ، والمستويات العالية من الأشعة فوق البنفسجية ، والتقلبات الكبيرة في درجات الحرارة من النهار إلى الليل ، والمياه المحدودة ، كلها عناصر تجعل من Ojos del Salado نظيرًا مثاليًا للكوكب الأحمر.

قال هاينك ، مستكشف ناشيونال جيوغرافيك: “الذهاب إلى أماكن على الأرض تحاكي إما الكيمياء أو الفيزياء أو الظروف البركانية للمريخ في وقت مبكر يمكن أن يساعدنا على فهمها بشكل أفضل”. “في الماضي ، ربما كان المريخ يشبه إلى حد كبير أوجوس ، ولم يكن متطرفًا كما هو الآن. لذلك من خلال دراسة هذا ، يمكننا الحصول على لمحة جيدة عن قابلية العيش على كوكب المريخ الماضي.”

كان Hynek ، عالم جيولوجيا الكواكب ، حريصًا على فحص ، فتحات البخار ، fumaroles والينابيع الساخنة على البركان. هذه هي الأماكن التي يتفاعل فيها الماء والسوائل مع الصخور ، وينتج عنها معادن ويمكن أن تدعم الحياة الميكروبية من الطاقة المتضمنة في هذه التفاعلات الكيميائية.

اليوم ، المريخ مليء بالمعادن المتبقية من هذه التفاعلات. من خلال توثيق درجات الحرارة والضغوط والتركيبات الكيميائية التي تتكون منها هذه المعادن هنا في أقصى حدود الأرض ، يمكن لـ Hynek تطبيق هذه المعلومات على ما تبقى على سطح المريخ اليوم. لذلك عندما تكتشف عربة أو مركبة مدارية معادن معينة على سطح المريخ ، يستطيع هو وزملاؤه استنتاج الظروف التاريخية في تلك الأماكن التي يجب أن تكون مثل هذه المعادن – وما إذا كان بإمكانهم أيضًا دعم الحياة.

قال هاينك: “السؤال المطلق هو ما إذا كان هذا مكانًا جيدًا يمكن أن تنشأ فيه الحياة”. “نظرًا لأن الحياة على الأرض ربما بدأت في الأنظمة الحرارية المائية ، فمن المحتمل أن تكون قد بدأت على سطح المريخ. هذه أهداف رئيسية للبحث عن الحياة على جيراننا.”

الحقول الجليدية الأخرى

غامر Solon و Steckel في متاهة عملاقة مجمدة من المسامير الجليدية الشبيهة بالصواعد الصواعد تسمى التائبين لإجراء أبحاثهم. تتراوح هذه العجائب الثلجية التي يتراوح ارتفاعها بين بضع بوصات إلى 6 أقدام ، ليس فقط على الرغم من الظروف القاسية ، ولكن نتيجة لها ، مما يوفر فرصة نادرة لفهم كيف يمكن للحياة أن تزدهر هناك. تم أخذ عينات منها فقط من بركانين آخرين في المنطقة ، في رحلات استكشافية بقيادة شميت.

جمع سولون عينات من الجليد مع ميكروبات صغيرة تعيش فيها والتربة المحيطة بها ، ويعمل المتعاونون في المشروع حاليًا على ترتيب تسلسل الحمض النووي الخاص بهم في مختبر في الأرجنتين.

قال سولون: “حتى مع وجود بيئة قاسية كما هي ، قد يكون من المدهش عدد الأنواع المختلفة من الميكروبات الموجودة هنا بالفعل. يمكن أن تكون هناك شبكة غذائية كاملة تم تطويرها ، حتى مع هذه الموارد المحدودة للغاية”.

قد تحمل هذه المخلوقات الثابتة أدلة على أنواع الحياة التي يمكن أن توجد على قمر المشتري ، أوروبا ، حيث أن الظروف في هذه الحقول تشبه إلى حد كبير ظروف القمر الجليدي. سادس أكبر قمر في النظام الشمسي ، القشرة الجليدية يوروبا التي تغطي محيطًا عالميًا تجعله مكانًا واعدًا للبحث عن الحياة.

إلى جانب Solon في حقول الجليد ، استخدم Steckel أجهزة استشعار لالتقاط الضوء المرتد حول الأشكال المخروطية وداخلها – وهو جزء مما يفرغها في تصميماتها الفريدة. قامت بتثبيت مستشعرات في الجليد على ارتفاعات مختلفة لقياس شدة الضوء على ارتفاعات متفاوتة. حيث تقوم عينات Solon بتقييم التنوع الميكروبي ، فإن قياسات Steckel ستتبع مستويات الإشعاع في جميع أنحاء حقول الجليد ، وتلقي الضوء على ما فعلته الميكروبات للتكيف مع ظروف الأشعة فوق البنفسجية الشديدة.

قال ستيكل: “أردت أن ألتقط الطابع الفريد لهذه البيئة”.

قياسات Steckel هي أيضًا البيانات الأولى التي تم جمعها على هذا الارتفاع ، مما يوفر رؤى قيمة لظروف الحياة الواقعية تحت الأشعة فوق البنفسجية الشديدة.

ستفيد الأرقام الأولية الخاصة بها أيضًا في دراسة أكثر تفصيلاً ، عندما تتمكن هي أو غيرهم من فريقها من العودة إلى . تخطط Hynek بالفعل للرحلة – من المحتمل أن تكون مرة أخرى هذا العام – لأنها لم تصل إلى القمة ثم إلى تشيلي ، بسبب الرياح التي تبلغ سرعتها 70 ميلاً في الساعة.

قال سولون: “سيكون هناك بالتأكيد العديد من الدراسات التي ستخرج من البيانات ، وأيضًا مزيد من الفهم لهذه المنطقة ، التي لديها قدر محدود من الدراسة”. “ستكون هذه رحلة استكشافية جيدة جدًا للبناء عليها.”


يمكن للميكروبات التي تعيش في بحيرة بركانية سامة أن تحمل أدلة على الحياة على المريخ


الاقتباس: تسعى البعثة إلى أعلى بركان نشط لاكتشاف أدلة حول الحياة في عوالم أخرى (2022 ، 7 مارس) ، تم استردادها في 7 مارس 2022 من https://phys.org/news/2022-03-highest-volcano-unearth-clues-life. لغة البرمجة

هذا المستند عرضة للحقوق التأليف والنشر. بصرف النظر عن أي تعامل عادل لغرض الدراسة أو البحث الخاص ، لا يجوز إعادة إنتاج أي جزء دون إذن كتابي. يتم توفير المحتوى لأغراض إعلامية فقط.

No comments:

Post a Comment

Powered by Blogger.

Search This Blog

Post Top Ad